Grandes Batallas IV: Stamford Bridge, 1066.

jueves, 31 de enero de 2008

Nuestro nuevo colaborador, Dr. Stuka, nos trae esta semana un precioso artículo sobre la última batalla de los vikingos. Disfrutadlo.


Stamford Bridge: antecedentes históricos.

Septiembre de 1066. Los ingleses no lo sabían pero en menos de dos meses su historia daría un vuelco tan radical como decisivo. En tres batallas decisivas se decidió el destino de las Islas: Fulford Gate (20 de Septiembre), Stamford Bridge (25 de Septiembre) y Hastings (14 de Octubre).Es obvio que la que mayor importancia histórica tuvo fue Hastings. Pero la batalla más épica, la que resume un modo de entender la guerra y la vida, la que cierra la Edad Oscura en las Islas Británicas (quizás para abrir otra aun más oscura) fue Stamford Bridge.Lo que aquella mañana sucedió comenzó en enero, cuando Eduardo el Confesor murió en olor de santidad. Santo si, pero dejando una herencia de sangre y destrucción. Habiendo hecho voto de castidad, Eduardo solo tenía un heredero: su sobrino Eduardo el Exiliado, que haciendo honor a su nombre, vivió toda su vida en Hungría. Volvió justo a tiempo para morir y dejar sin heredero el trono. Muerto Eduardo el Confesor, una pléyade de aspirantes a su trono comenzaron a jugar sus cartas. Desde luego, era Edgar Aetheling (el hijo de Eduardo el Exiliado) quien tenía más derecho a tal reclamación. Derecho de sangre, más no de armas. Un chico de 14 años, rodeado de ambiciosos Godwins, no era adversario digno. Optó por la discreción y logró vivir para participar en la primera cruzada y llegar hasta los 70 años, un logro digno de reseñarse en aquellos oscuros tiempos.Harold Godwinson , conde de Wessex era el dueño de facto del reino. El y sus hermanos se repartían los distintos territorios y prebendas del reino. Eduardo le nombró, en su lecho de muerte rey. Algo que, de facto, ya era. Entre el resto de los candidatos, Guillermo de Normandía, (aun no el Conquistador) alegaba un derecho aun más tenue que los hijos de Godwin: según el Eduardo le había prometido la corona inglesa cuando muriese durante un viaje de Guillermo a Inglaterra.Si todos los Godwinson se hubieran mantenido unidos, quizás la candidatura del normando no hubiera prosperado. Pero Tostig, duque de Northumbria, aspiraba tambien al trono. Jefe de las tropas de Eduardo, creía que de haber estado junto al lecho del rey, él hubiera sido el elegido. Depuesto por Harald, buscó refugio en la corte de los dos pretendientes restantes. Su trato, servirles en la conquista de Inglaterra a cambio de sus tierras en Northumbria y nuevos territorios. Quizás tramaba algo más, nunca lo sabremos Svein de Dinamarca declinó la oferta, no queía verse envuelto en los asuntos ingleses. Posteriormente cambiaría de idea se enfrentaría a Guillermo y sería derrotado. Así que Tostig viajó a Noruega a entrevistarse con Harald Harald Sigurdsson, llamado Hadrada, rey vikingo de Noruega. El último de ellos. Pendenciero, Luchador. Pirata. Honorable. Vengativo. Mentiroso. Noble. Capaz de lo mejor y lo peor. Un elegido de Odín, pese a ser hermano de San Olaf. Su vida había sido una aventura constante. Y ahora se iba embarcar en la definitiva.Su ejercito lo componían unos 9000 hombres, incluyendo sus housecarls y thengs reunidos apresuradamente y embarcados en 300 naves. Su objetivo era desembarcar en las tierras de Tostig y sublevarlas contra Harold. Llegaron a Riccall, en la desembocadura del Derwent y su tarjeta de visita fue incendiar y saquear Scarborough. Su siguiente objetivo: YorkEdwin y Morcar, hermanos del rey, dispusieron una primera defensa del reino, interceptando a los nórdicos en Fulford Gate, una buena posición defensiva que compensaba en parte la abrumadora ventaja en número de los noruegos. Pero Morcar cometió en error de atacar, presionando a la primera linea noruega hacia un terreno pantanoso. Era lo que esperaba Hadrada, que había reservado sus mejores tropas para ese momento. El contrataque fue brutal, la batalla un baño de sangre y el camino hacia Jorvik (el nombre de York para los nórdicos) libre. La ciudad abrió sus puertas y Harald Sirgusson fue proclamado rey de Inglaterra. Su reino duraría 3 días más y apenas abarcaría unas millas en torno a York.


La Batalla

El 25 de septiembre encontramos a Harald y Tostig en marcha. Sabían que Harold se dirigía al norte con un ejercito considerable, pero esperaba que tardase aun más tiempo en alcanzar el norte. Tiempo suficiente para someter aquella región y que Tostig reclutase tropas sajonas. Desde York habían bajado a orillas del Derwent hacia su flota. Dejaron parte de su ejército con los barcos y el resto ( su estimación varía mucho según las fuentes, unos 7000 hombres) se dirige al puente de Stamford, donde la ciudad de York debe hacer entrega de 100 rehenes como garantía de sus sometimiento.Aquél lunes era un día inusualmente caluroso. Muchos vikingos dejaron sus cotas de malla en los barcos. Los vikingos y los mercenarios de flamencos de Tostig acampan, están de buen humor y relajados. De pronto se descubre una enorme nube de polvo en el horizonte, que anuncia la marcha de un ejercito importante en las cercanías. ¿Serán los aliados de Tostig?. No, es Harold Godwinson, que ha logrado la proeza de recorrer 180 millas en solo 4 días. Ha logrado reunir un ejercito de unos 8000 hombres.Hadrada no pierde el tiempo. Envía una fuerza al otro lado del río para impedir el cruce del puente y de un vado cercano mientras el organiza la defensa. Hay un consejo de guerra, en el que Tostig opina que deben retirarse a los barcos para recoger su equipo y reforzarse (o embarcar si es necesario). Harald opina que deben resistir y mandar mensajeros a Riccall para que el resto de sus hombres llegue a Stamford . su llegada por sorpresa derrotará a los sajones. Y el consejo del rey se impone.Mientras monta en su enorme caballo negro este se encabrita y Hadrada cae. Un mal augurio piensan su hombres. Consciente de ello, Harald rie y dice: “Una caida es suerte para el viajero”. Manda alzar su estandarte Landeythan, el Asolador del pais, donde el cuervo, símbolo de Odín, ondea. Harald lo ha declarado su bien más preciado. Dice que tiene el poder de dar la victoria a quien lo posea si no cae. El noruego porta su cota de malla, llamada Emma, que es tan fuerte que nunca ha sido partida.Mientras llega del campo sajón una embajada. Un jinete se adelanta y pregunta por Tostig. Le ofrece recuperar Northumbria y sus privilegios. Cuando pregunta Tostig que ofrecen al rey noruego, recibe la famosa respuesta:“-Seis pies de tierra inglesa para ser enterrado, quizás un poco más pues se dice que es mas alto que el común de la gente”.La respuesta de Tostig no es tan famosa pero es no menos épica.“-Decid al rey Harold que se prepare para la batalla, pues ningún nórdico dirá con razón que Tostig dejó al rey Harald Sigursson para pasarse al enemigo. Tomamos la resolución de morir con honor o ganar Inglaterra”.La embajada se retira. Cuenta el poeta que Hadrada preguntó a su aliado:“-¿Quien es ese que ha hablado tan bien?”“-Era el rey Harold Godwinson”Harald organiza a su gente en una muralla de escudos circular, con su sequito en el centro, en torno al Asolador. Tostig se dispone cerca de él. Mientras la fuerza avanzada ha caido. Un solo hombre sin armadura (tal vez un berserk), detiene él solo en el puente al ejercito sajón durante mucho tiempo, hasta que le clavan una lanza desde abajo. El vado también ha sido tomado.Los sajones forman una muralla de escudos, asaetean a los nórdicos e inician el ataque frontal. Pero un ejercito que ha recorrido tamaña distancia en tan poco tiempo tiene un límite. Tras horas de batalla, no han conseguido romper la formación vikinga y los asaltos se hacen cada vez más débiles. Harald Hadrada percibe esto y se precipita. No esperará a los refuerzos, iniciará el mismo el contraataque. Al fin y al cabo no había llegado a ser rey siendo tímido. El poeta Snorri Sturlason pone esta canción en su boca:“Avanzad, avanzad.Sin cascos sin cota de malla.Pero con el canto de las espadas, con el corazón en nuestras filasQue nunca conocieron el miedo”Los sorprendidos sajones flaquean, comienzan a retroceder. Harald avanza en primera fila con sus hombres, Landeythan ondea junto a él. En plena cólera guerrera, nadie es capaz de detenerle. Parece que una vez más se saldrá con la suya. Pero una flecha sajona le atraviesa la garganta y cae muerto.Ahora son los nórdicos los que vacilan y Godwinson ordena rodear los flancos del enemigo. Solo cuando Tostig recoge Landeythan se reorganizan los noruegos. Muchos, sin embargo han caído. Ambos ejércitos se dan un respiro nuevo se forman dos murallas de escudos y todo vuelve a empezar. Harold ofrece cuartel, los noruegos lo rechazan.Entonces llegan al fin las tropas de las naves, dirigidas por Eystein Orre. Perefectamente armadas y acorazadas, han hecho la ruta desde Riccall a marchas forzadas. Orre toma el estandarte del cuervo y de nuevo los vikingos parecen caer en una furia ciega. Hacen retroceder a los ingleses, pero pronto cesa el empuje. Los hombres de Orre están tan cansados que apenas se cubren con el escudo, no tienen fuerzas para alzarlo. Los sajones recuperan su empuje, y los nórdicos retroceden. Tostig ha caido, así como Eystein Orre . Solo la noche detiene la matanza. Al amparo de las sombras, los vikingos que quedan en pie se retiran a sus barcos.Al día siguiente Olaf Haraldson pide una tregua. El rey Harold se muestra generoso y permite retirarse a los noruegos, bajo palabra de no volver a atacar Inglaterra. Necesitaron 300 barcos o más para traer sus tropas desde Noruega. Solo 24 naves volvieron.Harold Godwinson cumplió su promesa y cedió siete pies de suelo inglés para enterrar a Hadrada, el último de los vikingos. Pronto tuvo que ponerse en marcha para encontrar su destino en Hastings. Solo le quedaban 19 días de reinado, y de vida. Otra flecha iba a cambiar el rumbo de la historia.


Stamford Bridge en DBA.

Esta batalla se simula de modo bastante fácil, ya que ambos ejercitos son bastante monotemáticos: Blades vikingas contra Spears sajonas. Quizás lo más complicado es el terreno y como han de comportarse frente a el los jugadores, de haré unas sugerencias para aquel que quiera probar algo diferente.El ejercito vikingo es el III/40 en su opción b. Sugiero elegir los arqueros, para representar la importancia del intercambio de flechas en esta batalla. En ninguna fuete se habla de berserks en el campo vikingo, pero es cierto que en la batalla cada vez que se alzaba el estandarte de Odín, los vikingos parecían entrar en ese estado, lo que hace que la opción 3Wb sea razonable. La opción 3Bd serviría para representar a los aventureros unidos a la expedición procedentes de las Islas Orcadas y otros territorios vikingos. No se menciona en ninguna fuente escaramuceadotes, por lo que los he suprimido como opción viable 1/4Bd (Gen), 10x4Bd, 1 x 3Bd o 3Wb o 3BwAl menos 1 placa y un máximo de tres se asignará a la fuerza al otro lado del puente. Dos placas se asignarán a la marcha de flanco de Eyestein Orre, y se empezará a chequear su llegada a partir del tercer turno. Ni la fuerza avanzada ni la marcha de flanco pueden contener el general.El ejercito sajón está representado por la lista III/71. Se usa la lista estandar, aunque yo sugiero que la posibilidad de un elemento 2Ps sea sustituido por uno 3Bw. Siempre he pensado que el factor de los arqueros ha sido muy menospreciado en DBA/DBM en el caso sajón.1x4Bd (Gen), 2x4Bd, 8x4Sp, 1x 2Ps o 4Sp o 3Bw.El terreno es como sigue:

1.- Zona de despliegue de los Sajones.

2.- Fuerza avanzada de los vikingos.

3.- Zona de despliegue de los vikingos. (low hill)

4.- Zona de llegada de la marcha de flanco de Eyestein Orre.

5.- El puente de Stamford. Su ancho es de una sola placa.

6.- El vado es opcional, ya que no todas las fuentes hablan de el.

El río es impasable excepto por el puente y (si se usa) el vado.Algunas sugerencias:

- Para simular esta batalla de modo más realista, sugiero que se utilicen las reglas de dobles, doblando numero de elementos, bajas y dimensiones del tablero. En ese caso la fuerza avanzada será de un mínimo de 2 elementos y un máximo de 6. Las tropas de Eyestein Orre se representarán con tres elementos.De igual modo, en esta opción, dos elementos de Bd pueden ser sustituidos por 4Sp para representar los mercenarios flamencos y los sajones leales a Tostig.

-Como se ha podido ver anteriormente, en esta batalla se luchó hasta el final. Para representar esto solo se alcanzará la victoria cuando uno de los dos ejercitos haya perdido la mitad más uno de sus elementos.

- El cansancio de las tropas de Harold Godwinson se ve compensado por la falta de equipo de los vikingos. Por ello no se sugiere ninguna regla especial para representarlo.- El heroe del puente: si se quiere simular este momento épico del juego, puede optarse por dos soluciones.O bien se asume la opción de 3Wb (berserk) de los vikingos y se coloca en el puente, de modo fijo. O bien se simula mediante una miniatura individual situada en el centro del puente. El jugador sajón que atraviesa el puente tira un dado. Si saca un 6 cruza, si no espera un turno. En el turno siguiente, el resultado para cruzar será de 5+, en el siguiente de 4+,etc.

- En la batalla, los vikingos en ningún caso cruzaron el puente. Esto debe ser respetado por el jugador vikingo.

- El cansancio de las tropas de la marcha de flanco puede representarse haciendo que todas sus acciones tras el primer turno desde que aparezcan cuesten un PIP extra.Espero que el escenario sea de vuestro agrado y os proporcione unas horas de diversión. No he podido probar las reglas adicionales, así que si alguien se decide (o quiere opinar sobre ellas) que recurra al foro de La Armada.